Vênus - Atmosfera avassaladora e nuvens densas de ácido sulfúrico

Após décadas de mistério, uma equipe internacional liderada pela JAXA revela a circulação atmosférica noturna das nuvens de Vênus.

Considerado por muitos anos como o gêmeo da Terra, Vênus é o maligno comparado ao nosso planeta, com temperaturas superficiais superiores a 450 ° C, uma atmosfera avassaladora e nuvens densas de ácido sulfúrico cobrindo totalmente o planeta.

Durante os anos 60, observações ultravioleta do lado do dia permitiram medir os movimentos das nuvens de Vênus, obtendo ventos de mais de 360 ​​km / h. Este foi um resultado surpreendente, pois em planetas terrestres como a Terra ou Marte, a atmosfera gira em torno do planeta, mas em Vênus a atmosfera circunda o planeta em cerca de 4 dias, muito mais rápido que o período de rotação do planeta de 243 dias. Esse fenômeno, chamado de "super-rotação", tem sido estudado por décadas apenas durante o dia de Vênus. Contra as expectativas, o lado noturno de Venus é mostrado para ser diferente do dia por uma equipe internacional liderada por Javier Peralta, International Top Young Fellow de JAXA e principal autor deste estudo publicado na Nature Astronomy .

Vênus
Figura 1: A super rotação atmosférica nas nuvens superiores de Vênus.
Enquanto a super rotação está presente nos lados diurno e noturno de Vênus,
parece mais uniforme no dia (imagem AKATSUKI-UVI a 360 nm,
lado direito), enquanto que à noite esta parece se
tornar mais irregular e imprevisível de imagens
Venus Express / VIRTIS ar 3,8 µm, esquerda).
CRÉDITOS: JAXA, ESA, J. Peralta e R. Hueso
"A fonte de energia para a super rotação de Vênus continua sendo um mistério, e nenhum modelo numérico é capaz de realizar uma simulação realista", destaca Javier Peralta. "O problema é que nós presumimos que a circulação no lado noturno é como no lado do dia, e estávamos errados."

Aplicando novas técnicas de processamento de imagens, a equipe descobriu que os movimentos das nuvens eram diferentes nos lados noturno e diurno, com base em observações separadas feitas pelo espectrômetro de imagem VIRTIS a bordo da Venus Express da ESA (2006-2014) e em 2015 com o instrumento. SpeX no telescópio infravermelho da NASA IRTF no Havaí. "Ficamos muito entusiasmados quando descobrimos que as imagens VIRTIS também exibiam características lentas no lado noturno como as que descobrimos independentemente com o SpeX", comenta Toru Kouyama (o Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia Industrial Avançada do Japão), que liderou as observações do Havaí.

Figura 2: Exemplos de novos tipos de morfologia de nuvens
descobertos no lado noturno de Vênus graças
ao Venus Express (ESA) e ao telescópio infravermelho IRTF (NASA):
ondas estacionárias (Venus Express, canto superior esquerdo), padrões "líquidos"
( IRTF, acima da direita), filamentos misteriosos
(Venus Express, baixo-esquerda)
e instabilidades dinâmicas (Venus Express, baixo-direita).
CRÉDITOS: ESA, NASA, J. Peralta e R. Hueso.
Embora a super-rotação atmosférica também esteja presente no lado noturno, isso não é tão “uniforme” quanto durante o dia, e o VIRTIS exibiu uma rica variedade de movimentos e morfologias de nuvens nunca antes vistas, que também sofrem mudanças drásticas e imprevisíveis apenas 24 horas.

Figura 3: Os filamentos rápidos e misteriosos
vistos nas nuvens superiores de Vénus,
à noite, com o instrumento VIRTIS,
a bordo do Venus Express.
CRÉDITOS: ESA, R. Hueso e J. Peralta.
No entanto, a grande surpresa foi encontrar abundantes feições de nuvens que não se movessem, interpretadas como a manifestação de um tipo de ondas atmosféricas chamado "estacionário". Essas ondas se assemelham à onda gigante recentemente descoberta pela Akatsuki (Venus Climate Orbiter da JAXA), embora as ondas encontradas com a Venus Express sejam muito menores - com escalas de centenas de quilometros - e geograficamente localizadas sobre as regiões superficiais com maior elevação. Contanto que essas ondas sejam geralmente criadas quando o vento da superfície encontra obstáculos como montanhas, a presença constante de ondas estacionárias parece um paradoxo porque a superfície de Vênus é bastante simples no hemisfério sul e as sondas russas "Veneras" indicaram uma atmosfera praticamente calma. na superfície.

Referência de informação

The article is a translation of the content of this work: After decades of mystery, an international team led by JAXA unveils the night-side atmospheric circulation from the clouds of Venus, isas.jaxa.jp


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